L’arte di Amanda Ruiqing Flynn, Intervista

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Il potere terapeutico dell’arte nella vita di Amanda Flynn

Amanda Ruiqing Flynn è un’artista multidisciplinare, scrittrice, traduttrice letteraria e insegnante di scrittura creativa. È anche mamma di un curioso bambino di tre anni! Ha vissuto in tutto il mondo: a Singapore, nel Regno Unito e a Taiwan. Ad oggi, ha tenuto quattro mostre personali ed esposto in numerose mostre collettive a livello internazionale, oltre ad essere stata selezionata e ad aver partecipato a delle residenze artistiche. Ha conseguito una laurea in studi cinesi e sullo sviluppo presso la SOAS, Università di Londra, ed un MFA in arte e design presso la National Dong Hwa University, Taiwan. Attualmente vive a Singapore con il marito e il figlio.

Il profilo su Instagram di Amanda Ruiqing Flynn

Potresti parlarci un po’ di te? Cosa ti ha motivato a diventare un’artista? Hai sempre avuto una visione chiara della tua carriera fin da piccola?

Sono nata a Singapore e la mia famiglia è emigrata nel Regno Unito quando avevo solo otto anni, quindi ho trascorso lì i miei anni formativi. L’impulso ad essere creativa era dentro di me fin dalla giovane età; ricordo con affetto di aver corrotto mio fratello di quattro anni per farlo stare fermo per due ore in modo da poter disegnare il suo profilo laterale. La gioia di dipingere e realizzare sculture con le mie mani è stata una parte quotidiana della mia infanzia e della mia educazione. Ho capito più concretamente di voler fare l’artista girovagando per musei e gallerie. Avvertivo sempre questo disagio, la sensazione che non volevo essere solo un’osservatrice del lavoro di altri artisti, volevo esserne anche la creatrice. Prima dell’università, il mio insegnante di arte mi prese da parte e mi disse che sarebbe stato un vero peccato se non avessi proseguito la mia carriera artistica, e quelle parole mi sono sempre rimaste impresse. Il vero catalizzatore che mi ha spinto a mettere l’arte in prima linea nella mia vita è stato quando mi è stata diagnosticata la malattia di Cushing all’età di 23 anni. Quando intorno a me i miei coetanei stavano iniziando i loro primi lavori post-universitari, sono stata costretta a fare un passo indietro dopo la laurea: aspettavo di sottopormi a un’operazione salvavita per rimuovere un tumore all’ipofisi e successivamente sottopormi anche alla chemioterapia.

Quindi, proprio mentre la vita stava accelerando per i miei amici, la vita mi costringeva a rallentare per un anno e ho placato la mia profonda ansia per il futuro con il semplice atto di sedermi davanti a una tela bianca e sfogare le mie emozioni complicate. L’arte è stata la mia compagna nella malattia e nella guarigione, quando tutto il resto sembrava incontrollabile, ed è stato allora che ho capito che ne avevo davvero bisogno per sopravvivere. Dopo essermi ripresa dalla malattia, ho guardato alla vita in un modo completamente diverso. Sapevo che essendo sopravvissuta, se non avessi avuto il coraggio di guardare nel mio cuore e fare quello che volevo veramente fare adesso, non lo avrei mai fatto. Così ho comprato un biglietto di sola andata per Taiwan e, annidata tra le montagne e l’oceano di Hualien, nella parte orientale dell’isola, mi sono ripresa ulteriormente, ho insegnato ai bambini, ho dipinto e creato ogni giorno. La natura e i progetti creativi sono stati un balsamo per elaborare tutto: malattia, crepacuore, problemi familiari e, soprattutto, per imparare l’autoresilienza. Ogni giorno diventavo più forte fisicamente e mentalmente. Ciò è culminato nel 2019, quando mi è stato conferito il MFA in Arte e Design dopo aver ottenuto una borsa di studio completa dal governo taiwanese. E ora, per onorare la serendipità del circolo della vita, sono tornata a Singapore, vivendo qui con mio marito e mio figlio. Quindi, tutto sommato, quando penso alla mia visione della mia carriera e della mia vita, direi che in vari bivi della mia vita, la mano del destino mi ha costretto a fare i conti con il mio percorso di vita e ho dovuto prendere decisioni importanti per seguire il mio cuore e il mio istinto oppure no. E ho sempre seguito il mio cuore, che mi ha portato dove sono oggi.

Quale opera d’arte ti ha colpito di più nella tua infanzia? Quali sono i tuoi ricordi più belli legati all’arte?

L’arte che più mi ha colpito nella mia infanzia non si trova in una galleria, ma in una chiesa. Una piccola chiesa nel minuscolo villaggio di Tudeley, nel Kent, a due passi dalla mia città natale in Inghilterra. Un giorno mi sono imbattuta in questa chiesetta e, sebbene non sia religiosa, sono entrata ed ho sentito questa calma travolgermi. Perché alle pareti c’erano un pannello dopo l’altro di vetrate colorate, tutte dipinte dal famoso artista Marc Chagall. Immagina, questa chiesetta anonima nel mezzo del nulla che ospita tanta bellezza. La relativa oscurità e le pareti di mattoni della chiesa contrastavano con la luce che splendeva attraverso i gialli e i blu profondi del delicato vetro. Ad oggi, non riesco a spiegare la sensazione. E questo molto prima che conoscessi le opere più famose di Chagall. Uno dei miei ricordi più belli legati all’arte è stato alla Galleria degli Uffizi di Firenze quando ho visto per la prima volta l’Autoritratto di Marc Chagall. Come avrai intuito, sono una grande ammiratrice del lavoro di Chagall.

Artista multidisciplinare con esperienza in una varietà di mezzi artistici, scrittrice e traduttrice dal Cinese all’Inglese

Amanda Ruiqing Flynn lesson

Le sue rappresentazioni surrealiste di persone ed animali fluttuanti a mezz’aria mi parlano d’amore. Quindi, quando ho visto il suo autoritratto con una sposa fluttuante ed un pollo su uno sfondo blu, sono rimasta semplicemente ipnotizzata. E ospitato nella cornice della Galleria degli Uffizi, che già di per sé è magnifica, poiché si trova nello sfondo più ampio di Firenze, mi sono sentita come se fossi tornata a casa: l’arte ospitata nell’arte ospitata nell’arte. In qualche modo mi ricordava quella piccola chiesa nel Kent, ma ero a centinaia di chilometri di distanza, in un altro paese, e dieci anni dopo.

Si un abile artista multidisciplinare. Quale mezzo rappresenta meglio la tua personalità? Cosa ami di più del tuo lavoro, quali sono le tue più grandi soddisfazioni?

Sono come uno chef ossessionata e che si diverte a cucinare molti piatti diversi di cucine diverse, e spesso fusion. E così quando creo un’opera d’arte, spesso è perché ho in mente un’idea che voglio realizzare, qualcosa che voglio disperatamente dire, e sono fiduciosa nell’usare un’ampia gamma di mezzi per crearla. Oltre a dipingere su tela, mi sono cimentata con successo nella lavorazione del legno, dei metalli e dell’argilla. Detto questo, i mezzi che mi piace usare di più, grazie alla loro facilità d’impostazione e pulizia (poiché attualmente ho un bambino piccolo a cui piace emularmi) sono penna ed inchiostro, pastelli ad olio, nonché l’uso di acrilici per dipingere con le mie dita. Quest’ultima è una tecnica che tutti, indipendentemente dal background artistico, dovrebbero provare, perché è estremamente catartica! C’è una libertà nel togliere l’intermediario che è il pennello ed esprimere direttamente le proprie emozioni sulla tela che parla del mio bisogno di libertà.

Ci sono così tante cose che amo dell’essere un’artista visiva poiché mi considero molto fortunata nel poter visualizzare le immagini nella mia mente ed esprimere ciò che voglio dire sulla tela. Le mie più grandi soddisfazioni sono quando qualcuno guarda il mio lavoro e questo evoca qualcosa in quella persona, che sia un’emozione o una domanda più profonda che lo porta a guardare il mondo in un modo diverso, che sia l’ambiente, la politica o la filosofia di vita. Mi piace suscitare pensieri e sentimenti che permettano allo spettatore di comprendere di più la sua realtà o di farlo sentire meno solo. E non sottovaluto il fatto di poter evocare la felicità, la felicità semplice, perché non è necessario offuscare di proposito lo spettatore. Cerco di creare un’arte che sia sia intellettuale che emotiva e che sia in grado di parlare ad un altro essere umano. Se riesco a farlo con successo, sono soddisfatta.

Qual è la sfida più grande che devi affrontare quando devi iniziare un nuovo progetto? Cosa ti ispira?

La sfida più grande che affronto nell’iniziare un nuovo progetto è superare la paura del fallimento e, allo stesso tempo, quella del perfezionismo. Entrambi possono ostacolare il coraggio di creare qualcosa di grande e fedele a me stessa. Quindi, se sento questa paura o inerzia, mi dico sempre che posso comprare un’altra tela bianca o ricominciare da capo. Quando lo inserisco nella mia mente, mi sento finalmente come se avessi la libertà di commettere errori, ed è allora che creo il mio lavoro migliore, quando sono senza paura. Solo la vita mi mantiene ispirata. Naturalmente quando accade qualcosa di importante, come la fine di una relazione, una malattia o la perdita di una persona cara, per me è un catalizzatore per creare, per elaborare le mie emozioni. Tuttavia, penso che la vita non debba essere costantemente sulle montagne russe per creare un ottimo lavoro. In effetti, alcuni dei soggetti migliori riguardano la vita quotidiana, l’amore semplice, la famiglia, una buona conversazione, l’osservazione di un passante per strada, la visione dei disegni che gli alberi creano nell’ombra. Tutto può essere magico se ci si ferma a viverlo e ad osservarlo.

Amanda Ruiqing Flynn interview 2

C’è qualche tuo lavoro legato ad un momento che ha segnato un periodo significativo nella tua vita? Potresti condividere con noi la storia che c’è dietro?

Penso che ogni singolo lavoro si riferisca ad un punto della mia vita. Questo punto avrebbe potuto essere un’esperienza di pochi minuti, come osservare mio figlio sorridere, o un periodo più lungo, come l’emozione persistente del dolore. Direi che stagioni diverse comportano focus e collezioni diverse. I temi che ho approfondito per i più grandi lavori che ho creato finora sono l’amore, l’ambiente e le transizioni, vale a dire Everything I Know About Love, Talking Trash e, più recentemente, il libro illustrato per bambini intitolato The Woof that Went Weng. Everything I Know About Love è una riflessione artistica sulle mie esperienze d’amore dall’infanzia fino alla fine dei vent’anni, abbracciando i diversi tipi d’amore che incontriamo nel corso della nostra vita: amore familiare, primo amore, amore appassionato, crepacuore, dolore, matrimonio.

È una celebrazione ed un lutto allo stesso tempo. La mia opera d’arte preferita in Talking Trash è una tazza gigante di bubble tea rovesciata, una bevanda da asporto molto comune ed amata in Asia. Il bubble tea mi ha fatto pensare alla quantità di spazzatura che può essere generata da ogni tazza, al fatto che un momento di piacere per noi può galleggiare nell’oceano per centinaia di anni. Così ho creato una scultura fatta interamente di sacchetti di plastica e di plastica trovata nell’Oceano Pacifico, che è stata macinata in pellet e rimodellata. The Woof that Went Weng è una storia sulla lingua e sull’appartenenza, su cosa significa essere un outsider a casa, che riflette la mia transizione a Singapore da Taiwan.

Sei nata a Singapore, ti sei trasferita nel Regno Unito e a Taiwan, hai anche una vasta conoscenza della cultura cinese. Quali sono le principali differenze e somiglianze che hai notato nell’educazione e nelle relazioni?

Questa è una grande domanda, da dove comincio! Voglio iniziare dicendo che, sebbene ci siano ovviamente differenze culturali in tutti e tre i luoghi in cui ho vissuto, ciò che ci accomuna in modo simile è la ricerca di appartenenza e felicità, anche se ciò può sembrare diverso a persone diverse. In generale, ciò che ho imparato molto dall’istruzione nel Regno Unito è che essa enfatizza la libertà di pensiero, il pensiero critico e la creatività. A Singapore ho ricevuto innanzitutto una solida base di fatti e la creatività è certamente incoraggiata, ma sembra più blanda, non così rilevante. Penso che l’istruzione taiwanese sia a metà strada tra il Regno Unito e Singapore, e anche lì esiste un livello di educazione morale: gli studenti hanno il compito di spazzare le proprie aule ogni giorno, per esempio. Taiwan è un ottimo posto per essere un’artista dove molti artisti intraprendono e intrecciano varie discipline. In termini di relazioni, direi che c’è un livello di fiducia ed apertura che ho sperimentato a Taiwan che non ho mai visto in nessun’altra parte del mondo, ed esiste anche tra perfetti sconosciuti.

Per esempio, una volta ero in ritardo, dovevo prendere il treno, e correvo sul marciapiede trascinando la mia valigia al seguito. Una donna fermò la macchina sul ciglio della strada e mi chiese se volevo un passaggio per la stazione ferroviaria. Sono salita ed ho continuato a chiederle il numero per mandarle un regalo di ringraziamento, ma lei mi ha semplicemente fatto scendere dall’auto alla stazione ferroviaria dicendo che avrei perso il treno se non fossi andata immediatamente. Questo è tutto, gesti semplici e gentili, senza alcun obiettivo. Non penso che si possa generalizzare sulle relazioni, ma qualcosa che mi ha colpito più e più volte è che nel Regno Unito spesso non facciamo affari con i nostri amici perché ci piace separare affari e piacere. Tuttavia, sia a Singapore che a Taiwan, in particolare a Taiwan, ho sperimentato il contrario, ovvero che i consigli del passaparola di un amico il cui amico ha un’attività di pasticceria, un B&B, qualsiasi cosa, è il modo in cui vengono costruite le connessioni lavorative.

Vivere in paesi diversi influenza il tuo modo di creare e vedere la vita?

Assolutamente, al 100%. Penso che ogni mossa che ho fatto abbia forzato la mia crescita, come un albero che si è ramificato in direzioni diverse. Perché ogni spostamento ti costringe a uscire dalla tua zona di comfort e devi rifare e imparare di nuovo tutti quegli strumenti di base per sopravvivere, da una nuova cucina al fare nuove amicizie, comprendere nuove culture e, naturalmente, imparare nuove lingue. Anche i manierismi. Quindi diventi inconsapevolmente un antropologo, poiché osservi continuamente altre persone e vedi cose che gli altri potrebbero non notare. E questo a sua volta aiuta i tuoi sforzi creativi, poiché hai un punto di vista che nessun altro ha, o sei in grado di unire i punti sul comportamento umano in modi in cui gli altri non hanno mai pensato prima. Posso anche fondere diverse culture, scuole di pensiero e stili artistici nelle mie opere d’arte. Ad esempio, adoro usare la penna e l’inchiostro tradizionali cinesi per creare opere d’arte nel mio stile.

Sei anche una scrittrice e una traduttrice dal cinese all’inglese. Potresti dirci di più a riguardo?

Certo, mi piacerebbe! Insegno scrittura creativa da molti anni e negli ultimi quattro anni ho scritto racconti e poesie, che hanno vinto concorsi e sono stati pubblicati su riviste. Mi piace esplorare e sovvertire temi e stereotipi, in sostanza, giocando con le parole nello stesso modo in cui gioco con i colori. Penso alla scrittura come a un mezzo alternativo con cui esprimermi. Una delle mie storie preferite è quella che mi sta a cuore, la storia di un’improbabile amicizia tra una collaboratrice domestica ed una donna a Singapore; è stato uno dei vincitori del concorso Writing the City ed è stato trasformato in un podcast. I lavoratori domestici fanno parte del tessuto della società di Singapore, molte famiglie ne assumono uno per aiutare nelle faccende domestiche e nella crescita dei figli, quindi sono come una famiglia ma anche dipendenti, ed è affascinante per me il modo in cui i confini sono tracciati e sfumati. In questo momento ho in cantiere un libro illustrato per bambini, un romanzo e un libro di memorie. Sono molto entusiasta del libro illustrato per bambini, di cui sono autrice e illustratrice, poiché riesco a combinare il mio amore per le arti visive con la parola scritta.

Il tema della Giornata internazionale della donna 2024 è Inspirare Inclusione. In che modo l’arte può incoraggiare l’inclusione e connettere gli individui? Potresti condividere con noi la tua visione?

L’arte può assolutamente farlo, a patto che venga tolta da un piedistallo che dice che può esistere solo in gallerie di alto livello o come transazione economica, così può assolutamente ispirare l’inclusione. Il mio lavoro, incentrato sui temi dell’amore, del femminismo e dell’ambiente, cerca di illustrare che le esperienze umane che abbiamo in comune superano di gran lunga ciò che non abbiamo, quindi cerco di costruire inclusività attraverso ciò che dico con le mie opere d’arte. Faccio anche parte di un collettivo artistico chiamato Mama on Palette, un gruppo di artiste madri che stanno cambiando il mondo sia come madri che come artiste. Al giorno d’oggi, non è facile per una donna destreggiarsi tra la crescita di una famiglia e rimanere fedele al proprio io artistico. Spesso sono visti come mutualmente esclusivi.

Quindi ribaltare questa idea ed essere parte di un gruppo che sta facendo così tanto per avere un impatto sulla comunità che la circonda è incredibile. Le donne sono inarrestabili e se la società lo rispetta davvero, possiamo usare la nostra forza per connetterci con gli altri attraverso l’arte, l’istruzione, la società, in tutti gli aspetti della vita. Le possibilità sono infinite. La mia visione personale su come l’arte può incoraggiare l’inclusione è quella di usare l’arte per mostrare o raccontare qualcosa in un modo che si faccia vedere una situazione da un punto di vista a cui potremmo non aver pensato prima e, attraverso questo, possiamo connetterci gli uni agli altri a livello emotivo piuttosto che essere concorrenti gli uni contro gli altri. Se ci mettiamo nei panni di qualcun altro, che sia una donna, un bambino o una collaboratrice domestica, è difficile odiare l’altro perché si può provare a pensare a come potrebbe essere la vita per quella persona. Si spera quindi che ci sia più rispetto e comprensione nella società. Ultimo ma non meno importante, l’arte ci consente di avere una comprensione più profonda di noi stessi e di irradiare questa forza verso l’esterno: più siamo sicuri di noi stessi, più siamo inclusivi nei confronti degli altri. Se riesci a connetterti a un livello umano di emozioni – amore, dolore, passione, perdita, desiderio – con un’altra persona, alla fine, il mondo in cui viviamo diventa più bello. Questa è la mia speranza.

Foto e illustrazioni cortesemente concesse da Amanda Ruiqing Flynn

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