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Intervista con il regista, scrittore & attivista Popo Fan

Popo Fan è regista, scrittore ed attivista che risiede e lavora a Berlino, originario dello Shandong.

Popo Fan è un regista e attivista queer. I suoi film trattano argomenti come il matrimonio tra persone dello stesso sesso (New Beijing, New Marriage), essere transgender (Be A Woman), il femminismo (The VaChina Monologues). La sua trilogia Chinese Closet, Mama Rainbow, Papa Rainbow, incentrata sulle famiglie LGBT in Cina, ha avuto un forte impatto sulla società cinese. Il suo instancabile lavoro sulla visibilità LGBT include anche il servizio come organizzatore del Beijing Queer Film Festival per oltre un decennio, nonché come fondatore del Queer University Video Training Camp. Nel 2011 ha ricevuto il Prism Award dall’Hong Kong Lesbian and Gay Film Festival. Dal 2016 si concentra su cortometraggi con sceneggiatura positiva sul tema del sesso. Nel 2016 ha vinto anche per il miglior cortometraggio al CHOUFTOUHONNA, Tunis International Feminist Art Film Festival (The VaChina Monologues). Inoltre, ha partecipato alla Berlinale Talents 2017 ed è stato membro della giuria del Teddy Award nel 2019.

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Cosa ti ha spinto a diventare un regista di documentari?

Bene, prima vorrei chiarire che non sono solo un regista di documentari. Nel 2016 ho iniziato a concentrarmi su più progetti di fiction e sceneggiatura. In realtà, il mio inizio è stato quasi un incidente freddo, perché quando ero al liceo, ero molto scarso in matematica, e ho sentito che chi studiava cinema, non dovevai studiare matematica. E così è stato l’inizio della mia motivazione per studiare cinema. Allora ero molto interessato alla letteratura. I film hanno questo tipo di connessione con la letteratura. Amo scrivere. Così sono entrato nel dipartimento di scrittura della scuola di cinema. Ma all’inizio ero piuttosto confuso. Ho capito la mia vocazione alla regia al terzo anno dell’università. Uno dei miei compagni di corso era molto omofobo, quindi ho continuato a raccomandargli dei film Queer. Quei film gli hanno fatto cambiare idea e dopo un paio di mesi ha iniziato a capire davvero cosa vuol dire essere LGBT. E quali sono le sfide LGBT. Questo è stato molto stimolante per me. Quindi, quando mi sono diplomato, la maggior parte dei miei compagni di classe ha iniziato a lavorare nell’industria cinematografica tradizionale. Mentre io ho iniziato a pensare, se questa fosse la vita, che davvero volevo fare. Poi, con i risparmi del mio lavoro part-time all’università, ho comprato una videocamera. E ho deciso di utilizzarla per esplorare e scoprire la società. Perché nell’università, in Cina, il sistema educativo è come se rinchiudesse gli studenti all’interno del campus. Inoltre noi a quel tempo, non sapevamo cosa stesse succedendo nella società. Questo motivo mi ha spinto verso il documentario. Sono riuscito a vedere e sapere molto di più rispetto a quello che mi veniva insegnato all’università. Poi ho iniziato a parlare delle questioni che mi interessano maggiormente, in particolare quelle di genere, sessualità e LGBT.

Il lavoro di debutto del regista Popo Fan registra una campagna il giorno di San Valentino nel 2009,

Floss di Popo Fan

Perché hai deciso di trasferirti in Germania? Dal tuo punto di vista, i creativi asiatici hanno pari opportunità professionali in Germania o vivono il filtro del pregiudizio?

Questa è una domanda molto interessante. Questo mi è stato chiesto molte volte. In primo luogo, il motivo per cui mi sono trasferito in Germania, all’inizio, era perché odio così tanto Pechino dal 2014. Stavo pensando di trasferirmi perché Pechino era cambiata così tanto in un modo che non mi piace. In secondo luogo, quando vivi una città per più di 14 anni, sei un po’ stanco. Quindi alla fine ho preso la decisione nel 2017. Allora c’era l’opportunità per me di fare un progetto a Berlino di ricerca sulla sceneggiatura, ho fatto domanda e l’ho ottenuto. Quindi mi stavo godendo l’atmosfera della scena artistica e della musica dei club, e dato che sono queer, anche la comunità queer. Ed onestamente, quando sarò vecchio, potrò dire alla gente “Oh, ci sono stato, l’ho fatto … Ero a Berlino quando avevo circa 30 anni.” Ma dopo un anno, ho capito che non era ancora abbastanza. Soprattutto perché avevo così tanti collaboratori ottimi in Cina, il che è stato davvero fantastico. Mi mancano. Lavoravo con altri registi e abbiamo molto linguaggio in comune. Non intendo l’Inglese, ma intendo anche, quel senso condiviso, su ciò che capiamo sull’arte, sul tipo di film che vogliamo fare e sulle questioni che ci interessano nella società. Così ho deciso di restare più a lungo, ma onestamente non è facile essere un artista che non assomiglia alla popolazione tradizionale. Voglio dire, hai un colore della pelle diverso, non sono bianco e non ho una buona conoscenza della lingua tedesca. Inoltre, non ho una buona connessione con l’industria. Molte volte ti rendi conto che, come hai menzionato nella tua domanda, esiste un filtro invisibile nel settore. In aggiunta, non sto facendo opere d’arte cinese, come Guzheng o Qigong, o quel genere di cose. Quando si vuole fare qualcosa di contemporaneo, è anche difficile per la società riconoscerlo. “Oh, vogliamo registi e videoartisti che parlino di questioni LGBT, ma abbiamo già così tanti artisti queer che sono nati in Germania e sono cresciuti in Europa”. Quindi, ho ricevuto così tanti rifiuti a domande di finanziamento, richieste di collaborazione e da festival cinematografici. Ho sentito che in qualche modo volevo che questo tipo di rifiuto fosse una motivazione per continuare la mia creatività. Non m’importa se vuoi collaborare con me o no. Se accetti o meno la mia proposta. Perché fare arte nella mia teoria è in primo luogo anche soddisfare te stesso. E sento che quest’anno i miei lavori recenti si sono davvero espressi molto, di questo parlerò più avanti. Quindi ho ordini mirati che penso siano molto importanti. Quindi voglio solo incoraggiare le persone che stanno rispondendo ad una situazione simile alla mia, a non arrendersi solo per i rifiuti dell’istituzione, ma a continuare la propria creatività.

Il lavoro di debutto del regista Popo Fan registra una campagna il giorno di San Valentino nel 2009, quando una coppia gay e una coppia lesbica hanno scelto di farsi scattare le foto del loro matrimonio in via Qianmen a Pechino. In questa bellissima giornata di primavera a Pechino, sono state fatte molte conversazioni interessanti.

Episodi razzisti nei confronti di persone di origine asiatica sono stati al centro dell’attenzione in seguito allo scoppio della pandemia COVID-19. Sei rimasto sorpreso dalla violenza e dall’incitamento all’odio?

Onestamente, non sono sorpreso! Voglio dire, quando l’ho affrontato, sono rimasto scioccato, ma quando ripenso alla storia non sono sorpreso. Sinceramente non ho grandi aspettative dalla società tedesca, perché prima di trasferirmi qui lo sapevo già. È un paese piuttosto razzista e ci sono molti problemi all’interno di questa società. Non sono stato ferito e non ho avuto una forte risposta o sensazione emotiva da parte di quei razzisti e di incitamento all’odio, perché so che non sono intelligenti, sono stupidi. Quello che mi sorprende, penso che la maggior parte delle volte mi sentirò ferito soprattutto da amici che non mi hanno supportato. Ad esempio, conosci qualcuno che pensi sia amico e potrebbe capirti o anche qualcuno con cui hai intimità, e quando gli racconti delle tue esperienze e che sei stato offeso, quando ti lamenti della tua esperienza con il tuo incontro razzista, soprattutto con amici bianchi tedeschi, molto spesso la reazione è “Davvero? È davvero collegato al colore della tua pelle? Penso che tu sia un po’ troppo sensibile. Sono bianco ed ho anche io ricevuto questo tipo di feedback. Pure a me hanno gridato delle persone per strada. Non credo che fosse davvero connesso. Non essere sensibile. Sii felice, vai fortunato!” Felice fortunato il mio C***! Non sei nella mia posizione. Come puoi giudicare i miei sentimenti? Questo non era previsto prima che mi trasferissi qui.

Mama Rainbow Poster

Quando si parla di razzismo, alcune persone minimizzano gli episodi che non finiscono in violenza e trascurano che le micro aggressioni hanno un peso significativo nella vita quotidiana di un individuo. Cosa puoi dirci su questo argomento?

In realtà, di recente ho scritto un articolo su l’incorporamento di micro-razzismo in un discorso ignorante, in amore o in una relazione sessuale. Stavo parlando del feticcio degli asiatici o di altre persone di colore. Un sacco di volte, nella società tedesca non riguarda “Oh, sono stato discriminato”. Riguarda “Oh, sono così confuso”. Mi è stato detto così tante volte. Sono stanco di sentirlo. Ed è perché mi vedono solo come una tipologia di persona. E quando soddisfi lo stereotipo ufficiale, ne fanno uno scherzo. O se non lo certifichi, ciò li delude. Ad esempio, mi è stato detto così tante volte che sembro più giovane della mia vera età. Ma forse le persone che dicono lo vedono come un complimento. All’inizio ho pensato “Oh, è carino, e questa persona vuole essere gentile con me”. Ma alla fine della giornata, quando lo senti 10 volte, e alcune persone potrebbero persino dire “Oh, sei asiatico, non invecchi mai”. e poi “diventerai improvvisamente molto vecchio quando avrai 40 o 50 anni” Che cos’è? Oh, wow! Dove l’hai sentito? Queste due frasi sono razziste irriducibili. Voglio evitare questi discorsi. Ma non riesco ad identificare quando le persone semplicemente mi dicono che sembro più giovane se questo è razzista, o micro razzista, o solo un discorso noioso e fastidioso. Quindi questo genere di piccole cose mi accadono mille volte. È abbastanza fastidioso e insieme diventano persino un po’ aggressivi con me. Sto cercando di sbarazzarmene. Ma in qualche modo voglio davvero chiedermi: perché quegli stereotipi sono sempre indirizzati alle persone di colore? È perché la società è ancora così eurocentrica. Ti giudicano da una prospettiva molto ampia? Perché sembriamo più giovani di quanto dovremmo essere, rispetto alla nostra vera età? Perché non è solo che sembri più vecchio della tua vera età. Quindi a volte reagisco dicendo: “Oh, grazie, ma sembri davvero vecchio come uno di 30 anni”. È decisamente offensivo per qualcuno. Ma penso che quella persona dovrebbe accettare il mio feedback. Non ho ancora una risposta certa sulla soluzione, su come dovrebbe essere, su come identifichiamo questo tipo di comportamento e su come dovremmo reagire o non dovremmo reagire, ma in qualche modo ho preso la mia decisione di essere e di avere il mio il proprio modo di reazione a seconda del mio umore, degli atteggiamenti e del contesto.

Be a Woman è un documentario incentrato sulla gioia e la tristezza delle drag queen. In Gonghe Road a Nanning, una città situata nel sud-ovest della Cina, c’è un bar chiamato Only-Love, dove ogni sera si svolgono feste di lusso.

The VaChina Monologues è un documentario sul processo di auto-risveglio e su un processo di accettazione da parte del pubblico. Il dipartimento cinese dell’Università Sun Yat-sen (Guangzhou) ha messo in scena il debutto cinese di The Vagina Monologue nel dicembre 2003.

Rispetto a 20 anni fa, grazie alle produzioni cinematografiche e letterarie c’è un’opportunità per una maggiore conoscenza degli stili di vita e delle tradizioni asiatiche. In Europa, le ultime generazioni crescono fianco a fianco: gli asiatici sono vicini di casa, compagni di classe, colleghi di lavoro, ecc. Perché, dopo tutto questo tempo, alcuni considerano ancora gli asiatici come stranieri?

Penso che sia anche questo un argomento su l’eurocentrismo, ed è successo non solo in Europa ma in tutta la globalizzazione. Quando guardi gli stranieri, intendo anche gli espatriati che vanno in Cina, si sentono stranieri, ma si sentono in una posizione più elevata nella società. Questa dinamica di potere c’è. Non posso dire che sia cambiata negli ultimi anni, ma questa dinamica di potere è ancora presente quando i media promuovono ancora la supremazia dei bianchi e quando l’industria cinematografica è ancora per lo più dominata da alcuni festival cinematografici europei. Non ho davvero una risposta. Non sono un esperto È una domanda davvero difficile. Perché gli asiatici sono ancora stranieri? Forse posso tornare su questa domanda un po’ più avanti. Perché anche alcune altre domande sono correlate. Quindi, per riassumere la mia risposta, penso che sia ancora il problema dei media che non rappresentano adeguatamente le persone di colore nel mainstream.

Le parole creano unioni o separazioni. Quando si fa riferimento a connazionali che si trasferiscono all’estero, in Italia vengono utilizzati termini come ex-pat o “fuga di capitale umano”. Al contrario, per indicare chi arriva in Italia dall’Asia o dall’Africa si usa “migranti economici” segnando una diversità per lo stesso fenomeno Come viene affrontato il dibattito sulla migrazione in Germania?

Non posso parlare dell’intera situazione tedesca, posso solo parlare delle mie esperienze e delle persone che conosco: ad esempio, a Berlino, i gruppi di migranti sono così divisi. È legato all’intero fenomeno, all’intera atmosfera della città. Onestamente, non so se è stato organizzato dall’autorità o semplicemente sviluppato naturalmente dalla cultura. Ad esempio, a Berlino, anche prima della seconda guerra mondiale, i gay che vivevano a Schönenberger e Scheunenviertel erano considerati di classe superiore. Oggigiorno, anche i queer si sono diffusi nella zona di Kreuzberg. Se sei un artista, vivi a Kreuzberg o se hai bambini vivi a Prenzlauer Berg ed i migranti mediorientali sono per lo più a Neukölln o a Wedding. Queste divisioni le trovo in un certo senso molto affascinanti. Stavo parlando con un amico del fatto che a Berlino, se sei mediorientale, la maggior parte delle persone chiede “Oh, sei un rifugiato?” oppure pensano che sia venuto qui cercando una vita migliore, cercando un riparo. Ma negli ultimi anni, i migranti asiatici della nuova generazione sono stati visti molto spesso anche come “Oh, sei cinese, devi essere ricco!” perché la Cina è un paese ricco adesso e la gente compra casa. Ma voglio sottolineare che ci sono molti migranti cinesi che sono anche poveri. E ci sono migranti mediorientali che non sono rifugiati, che sono creativi, artisti, che potrebbero essere ingegneri e penso per noi, come artisti, quello che posso fare, o quello che sento di dover fare io stesso o quello che ho fatto finora è portare più solidarietà tra le minoranze. Ad esempio, ho organizzato una proiezione di un film intitolato “Come possiamo vederci” con la conoscenza comune e il senso artistico comune degli artisti nordafricani cinesi e mediorientali. Quindi abbiamo ospitato sei proiezioni con artisti di entrambe le parti. Questo è un progetto che miriamo a portare avanti per creare una comunità insieme e per vederci e anche per essere visti dalla società. E sento che questi eventi dovrebbero accadere più spesso perché non accade molto spesso. Nella società mancano eventi che riuniscano le minoranze in solidarietà, Questo è molto importante perché possiamo soddisfare il nostro obiettivo solo quando siamo uniti gli uni agli altri.

Il documentario Papa Rainbow presenta sei padri cinesi che parlano apertamente e liberamente delle loro esperienze con i loro figli LGBT. Parlando contro la discriminazione e lo stigma, ridefiniscono cosa significa proteggere una famiglia. Abbracciano pienamente i loro figli per quello che sono e diventano attivisti pionieri che lottano per una società uguale e diversificata.

Papa Rainbow

In Italia, quando si parla di razzismo e crimini d’odio, raramente le persone offese sono invitate a dialogare sulla questione. Non mancano i giovani adulti da consultare nel dibattito, ma per lo più hanno voce nell’arte, nel cinema e nella letteratura, sono invisibili nei media e nelle notizie tradizionali. Com’è la situazione in Germania? Gli asiatici hanno una voce nell’informazione?

Beh, direi che sta migliorando. Posso dirti che ho avuto due incontri razzisti. Come prima cosa ho provato a contattare i media, ma a loro non sembrava importasse davvero nel 2019. La gente per strada mi aveva gridato: “Fuck China, fuck you”. In realtà, il mio secondo incontro all’inizio del 2020 è stato direttamente a causa del COVID-19. Ho anche scritto ad alcuni media al riguardo, ma non avevo ancora ricevuto alcun feedback. Ma poi la pandemia è continuata e sono stato contattato da RBB, un’emittente locale di Berlino, e poi da Deutsche Welle, diverse televisioni e giornali. Ed era in realtà a causa del COVID-19. Quindi COVID-19 è correlato alla percezione di quei fenomeni. I media hanno iniziato a prendere coscienza dell’esistenza della comunità asiatica. Se da un lato, ne sono felice. Dall’altra parte è anche così triste. Senza la morte delle persone, la società non se ne sarebbe mai preoccupata. Ci sono sempre organizzazioni asiatiche, in Germania, che cercano di parlare per la comunità, che cercano di rivolgersi ad una maggiore consapevolezza, ma la società semplicemente non lo sente. Questa è solo un’altra ondata dopo la sparatoria ad Atlanta. È stata un’altra ondata di interviste. Mi è appena venuto in mente e ricordo quel giorno, dopo la sparatoria, ero così impegnato che ho fatto tre interviste. È così triste che questo argomento sia stato affrontato solo quando le persone sono morte. Non importa se non ho un collegamento diretto con quelle persone che sono morte ad Atlanta, ma mi sento così emotivamente, molto dispiaciuto per quello che sta succedendo. Un altro argomento è Questo argomento si rivolge davvero all’attenzione della gente? E quanto tempo durerà? Per quanto tempo le persone ricorderanno che esiste un atteggiamento razzista nei confronti dell’Asia? E questo #stopAsianhate , per quanto tempo le persone lo manterranno? Io spero davvero che le persone non se ne dimentichino dopo un anno o anche dopo soli pochi mesi. Come artista e regista, spero di affrontare questo problema nei miei lavori e ricordare alla gente l’ingiustizia della società, aumentando la visibilità della comunità, esponendomi anche dal punto di vista artistico.

The Drum Tower è una fiction sperimentale su uno studente di scuola superiore introverso ed una proprietaria di un negozio vintage transgender, due anime sole che nuotano nella piscina della città in rapida evoluzione.

I pregiudizi ed il razzismo anti-asiatico sono presenti anche nella comunità LGBT +?

Non farmi iniziare. Anche se diciamo comunità LGBT, ci sono così tanti gruppi diversi nella comunità. C’è L, c’è G, c’è B, c’è T, c’è Q. Quante lettere ci sono? Ma anche gruppi diversi con diverse intersezioni con le persone di colore: ci sono asiatici, ci sono neri, alcuni mediorientali e latinoamericani, ci sono anche persone che sono a casa con una disabilità, persone che hanno un bisogno speciale, ecc. Sfortunatamente, non c’è un’intera comunità. In qualche modo sento che è così divisa. Come ho detto, se sei un gay della classe media vivi a Schöneberger, se sei un povero vivi a Neukölln, se ti incontri alla stessa festa, vedrai persone che ti giudicano su come appare il tuo corpo e qual è il colore della tua pelle. Voglio dire, questo non accade sempre in superficie, ma questa dinamica inizia improvvisamente ad esserci. Una volta, ho parlato con un amico trans che aveva appena terminato alcuni dei suoi interventi chirurgici ed è andato ad una festa per soli uomini per la prima volta. Ed in qualche modo, quando era alla festa, la gente lo guardava come “Perché sei qui?” Non l’hanno detto, ma l’atteggiamento era del tipo “Perché sei qui?” A volte vado anche io ad una festa, guardano il colore della mia pelle pensando “Perché sei qui?” Quindi, penso che un problema sia che per molto tempo gli uomini asiatici sono stati proiettati sullo schermo, non abbastanza in modo sessuale. E, sai, a Hollywood, puoi vedere James Bond che ha così tante amiche e viene sempresessulizzato nel film, ma Bruce Lee, Jackie Chan e Jet Lee non avevano nemeno una scena di baci nei loro film d’azione di Hollywood. E questo perché il resto della società non crede che gli uomini asiatici siano desiderabili o che abbiano il loro desiderio. Quindi eravamo asessualizzati e quindi con il mio lavoro cinematografico, voglio cambiare anche questa immagine. Voglio rappresentare gli uomini asiatici desiderabili e far sentire questo desiderio. Voglio dare potere agli uomini asiatici nel mio film, questo è solo uno dei piani. Ma ovviamente ci sono anche molte altre questioni da affrontare all’interno della comunità LGBT. Quando si tratta di se sei lesbica ed asiatica, vivendo in Germania, puoi immaginare di essere una persona di colore e anche di essere una donna e allo stesso tempo essere una minoranza sessuale. Non è facile. Voglio anche condividere l’esperienza di un’amica lesbica coreana. Lavora in un bar e stava occupandosi dell’ingresso al locale, perché il bar era così affollato e dovevano fermare le persone. Quando faceva il suo lavoro, veniva spinta così forte da coloro che volevano entrare. Quelli non si sarebbero comportati in quel modo con i suoi colleghi bianchi. Lo hanno fatto solo perché lei è asiatica, lesbica e le persone hanno cercato di sfogare la loro rabbia su di lei.

Scritto e diretto da Popo Fan Beer! Beer! è una breve commedia di fantasia tedesca del 2019 che tocca i temi dell’essere gay, migranti e rdelle azze. Sviluppa una “commedia anti-romantica” ambientata al mattino presto

I tuoi film documentari queer hanno avuto un impatto notevole. I tuoi nuovi progetti sono influenzati dalle circostanze attuali?

Ne ho parlato quasi sempre nella domanda precedente. Quindi, ho un progetto in corso, che presenta il rapporto d’amore tra uomini cinesi e uomini mediorientali con le intersezionalità nei confronti delle persone islamiche migranti di colore. Inoltre, voglio mostrare storie d’amore sexy, eccitanti, divertenti sullo schermo e voglio che le persone si godano la storia finché possono. Quindi lo script è ora in fase di sviluppo. Sono anche in procinto di presentare proposte a diverse società. Ma come ho detto, non è facile a causa delle capacità linguistiche e del colore della mia pelle. Spero che dopo la situazione recente le persone ne traggano vantaggio. E un cortometraggio che parla di razzismo, solitudine, durante il primo blocco in Germania, sulla solitudine queer, ambientato nell’aprile 2020, si svolge in questo momento specifico. Lavoro continuamente ad una serie di proiezioni di festival cinematografici, Queer Asian Film Festival a Berlino quest’estate. Se tutto va bene, avremo delle proiezioni all’aperto e dei workshop per i registi. Quindi non vedo l’ora di tornare alla creatività perché è passato molto tempo. Mi è piaciuto, ma non vedo l’ora di sedermi al cinema o di essere sul set a girare con gli altri creativi.

Chinese Closet è un documentario di Popo Fan sulla questione della grande maggioranza delle persone LGBT nella Cina continentale. La maggior parte di loro rimane nell’armadio. Queste porte dell’armadio sono tenute ben chiuse dalla pressione degli amici, della famiglia e della società stessa. Con questo documentario il regista spera di esplorare l’esperienza del coming out in Cina.

Foto cortesemente concesse da Popo Fan

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