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Intervista all’artista multimediale & designer di tessuti Elaine Yan Ling Ng

Artista multimediale, designer di tessuti e il cervello dietro The Fabrick Lab

Elaine Ng Yan Ling ha conseguito il suo Master in Design for Textile Futures presso la Central Saint Martins College of Arts and Design esplorando la funzione dei materiali a memoria di forma. Si è concentrata su come il comportamento degli elementi naturali può manifestarsi nei materiali artificiali per migliorare l’architettura moderna ed il design degli interni. Dopo la laurea fonda il suo studio, The Fabrick Lab, ad Hong Kong. Il principio di progettazione di Elaine si basa sulla biomimetica, concentrandosi sulla materializzazione ibrida di artigianato e tecnologia. Programmando materiali a memoria di forma, esplora come il movimento tettonico possa essere ottenuto attraverso risposte naturali al calore, alla luce ed all’elettricità. Con una filosofia di design sostenibile ed eco-consapevole, esplora i tessuti urbani viventi e le loro risposte al sole, al vento e alla pioggia. Ng è stata nominata una dei Designers of the Future di Swarovski, con la prima della sua serie Sundew svelata al Design Miami / Basel 2015. Il suo lavoro è stato esposto al V&A e al Science Museum di Londra, al Textile Museum di Tilburg, Paesi Bassi, all’Harbour Front Centre di Toronto, Espace EDF Art Foundation a Parigi, Wuhao a Pechino e gallerie globali Moleskine. La sua ricerca artistica e di design è stata ampiamente presentata a livello internazionale, tra cui Wired UK, Elle Decoration China, Surface Asia, AD Italia, AD China, China Daily, Yazter e Core 77 e molti altri.

Questa intervista è apparsa prima su Planet China Vol. 13, un numero dedicato alle donne che fanno la differenza.

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Hai sempre desiderato lavorare con i tessuti? Da dove nasce il tuo interesse per i tessuti? Come hai sviluppato questo tuo interesse?

Non ho sempre saputo di voler lavorare con il tessile. Quando ero bambina sono sempre stata esposta a questo settore, ma non sapevo che se ne potesse fare una carriera. Ho sempre avuto un’interesse nel realizzare cose. Non avevo una macchina da cucire, quindi ho inizio a cucire con la carta per realizzare modelli come mi ha insegnato mia nonna. Lo trovo molto interessante. Ho realizzato il mio primo astuccio di carta, tutto cucito con carta e scatole di cartone, che è più accessibile per una bambina rispetto al tessuto. Il mio interesse si è spostato lentamente quando sono entrata alla Central Saint Martins. Gran parte della mia ispirazione proveniva dalla scultura, dalla ceramica e dal vetro. Ma non sono mai stata veramente brava con la ceramica o il vetro perché tutto era un po’ più anticonvenzionale. Amo le installazioni e quindi le applico negli schizzi di moda. Il mio tutor mi ha detto “Elaine, sei decisamente più una persona da tessile”. E penso che lui, nemmeno sapesse cosa mi sarebbe successo. Così sono andata a visitare la scuola dove si è svolta la laurea, ed è stata la prima volta che ho visto un telaio e la maglia. L’ho trovato davvero interessante. Le persone stavano sviluppando campioni di tessuti.

Elaine Yan Ling Ng è un’imprenditrice creativa che vuole rendere il design più umano ed incoraggiare le persone a usare i loro cinque sensi poiché è così che viviamo in modo naturale.

Elaine Yan Ling Ng

Questo mi ha davvero aperto la mente su come puoi concentrarti sui materiali per costruire intersecando filati e componenti. L’ho trovato estremamente interessante perché quando tessi, non devi concentrarti solo sull’uso dei tessuti. Può essere carta, può essere qualsiasi cosa, puoi modellare diversi componenti e quindi creare un diverso tipo di struttura a trama. Così ho deciso di imparare le tecniche tessili per permettermi di progettare. Non importa se è per interni funzionali o per un’installazione. Ho pensato che fosse affascinante. Le possibilità sono infinite. Quando inizi a guardare la disciplina dal di fuori e non l’applichi immediatamente, quando provi a sperimentare: questo è ciò che amo davvero, l’approccio da laboratorio dell’indagine. Ed è così che è iniziata la mia carriera di designer. Poi ho proseguito con un master in funzionalità tessile, ho studiato concentrandomi sui tessuti per applicazioni future con una base di biomimetismo. Mi stavo specializzando in leghe a memoria di forma, dove puoi programmare e includere il titanio nei tessuti.

Chi ti ha influenzato e chi è stata la tua fonte d’ispirazione?

Amo l’approccio alla moda tradizionale, ma amo anche gli scienziati, quindi, ad esempio, Darwin è una delle mie principali ispirazioni perché è lui che ha riscoperto la relazione tra esseri umani, biologia e specie. Amo il lavoro di Philip Beesley. Quindi, fondamentalmente, è uno degli scienziati di fama mondiale, ed è anche uno dei primi ad utilizzare la lega a memoria di forma per creare un’installazione. È un lavoro ingegneristico davvero straordinario che mi ha aperto la mente. E prima, forse circa vent’anni fa, c’è stato un famoso dipartimento della Philips che si chiamava Probe. Hanno investito molto. Questo dipartimento speciale indagava la possibilità di come i tessuti possano essere applicati nella vita futura ed ha davvero aperto la mente a molte persone grazie ad un nuovo approccio multimediale su come costruire narrazioni per il lavoro nel tessile. E ovviamente il lavoro di Lucy McRae.

Combina tessuti, biomimetica e tecnologia per creare prodotti, installazioni ed interni innovativi.

Sundew by Elaine Yan Ling Ng at Art Central 2016 Image Credit Stanley Cheng © 2016

Fa parte della body architect. Thomas Heatherwick è un architetto molto sorprendente. Lo amo perché guarda nell’approccio costruttivo dei tessuti nel suo lavoro ed è curioso. Amo anche Peter Cook di Archigram, che è una delle prime ispirazioni nel mio lavoro. Perché amo l’architettura, ma amo anche il modo in cui escono e creano questa filosofia e le possibilità di come il futuro possa vivere attraverso il modo in cui disegnano e realizzano modelli. Ricordo quando hanno tenuto la mostra Archigram al Barbican di Londra, nei primi anni 2000. L’ho rivisitata così tante volte perché era così interessante. Mi ha ispirato a capire che va bene pensare in modo selvaggio, pensare fuori dagli schemi e decorare la narrativa. È davvero straordinario il modo in cui influenza oggi alcuni edifici in Giappone. Quindi questo è il modo in cui ha portato il mio lavoro dall’avant-garde ad essere realistica e pratica.

L’Organizzazione mondiale della sanità ha identificato l’inquinamento atmosferico come un’emergenza sanitaria pubblica. Nexus mira a fornire un promemoria visivo accattivante di questo significativo problema globale. Invitando il pubblico ad interagire con le informazioni, Nexus cerca di presentare i dati su misura d’uomo.

THE FABRICK LAB è una società di consulenza tessile su misura, con sede a Hong Kong, che crea e sviluppa superfici tessili sperimentali e materiali per ambienti di lusso su misura. Il marchio di Elaine realizza installazioni che combinano materiali naturali, viventi e sperimenta con le nuove tecnologie. Questi ambienti sono reattivi, intelligenti e funzionali, creando bellissimi pezzi per interni ed esterni. The Fabrick Lab ha lavorato in collaborazione con scienziati, tecnologi, botanici ed ingegneri, consentendo allo studio di fornire intuizioni fresche e innovative attraverso la fabbricazione di risultati stimolanti.

Quali sono le maggiori soddisfazioni? Cosa ami di più del tuo lavoro?

Penso il poter collaborare con persone diverse. Essere in grado di completare progetti con aree interdisciplinari e scienziati geniali, creatori di prototipi e grandi marchi, che è un grande esercizio collettivo di memoria. Perché se parli di piccola scala, se lavori con l’individuo, è fantastico perché ti fornisce una fonte di scambio di conoscenze e ci si attrezza meglio a vicenda. Ma se lavori con più livelli di lavoro effettivo con aree disciplinari diverse, essenzialmente stai spingendo i confini tra le persone e la comprensione di ciò che potrebbe essere fatto, con la conoscenza e la capacità degli altri. E poi, in terzo luogo, quando lavori con scale più grandi e diverse grandi aziende, capisci come puoi influenzare un marchio. Puoi avere un potere d’ impatto maggiore lavorando con un marchio e collaborando con loro per creare una campagna. Quindi, ad esempio, uno degli ultimi progetti con cui stavo lavorando era con UBS.

Techno- Naturology offre un legame tangibile tra artigianato, architettura ed ingegneria, utilizzando materiali intelligenti ad alta tecnologia in combinazione con la tecnologia della natura. In qualità di TED Fellow, Elaine ha presentato “Techno-Naturology: The secret life of textiles” alla Ted Global Conference 2012, a Edimburgo, Regno Unito.

Elaine Yan Ling Ng

Sono stata incaricata da loro per creare un’installazione per Art Basel. Ma prima era un’installazione per una delle più grandi conferenze cinesi. Ma la cosa fantastica è che poi hanno capito come il design e l’arte siano uno strumento per consentire al cliente di comprendere l’arte ad un livello più trasparente perché stavo lavorando con il laboratorio di ricerca dati. Quindi stavo usando l’installazione interattiva per tradurre alcune figure banali da comprendere visivamente e attraverso i colori dei pixel e con l’interazione 4K touch screen desktop. Così, penso che a quel livello, non sia solo per costruire una bella installazione per cui devo essere finanziata, ma anche per consentire ad una parte esterna di comprendere l’importanza della sostenibilità ad un dato valore. E quindi questo dimostra che il design ha una buona proposta in questo mondo. Questa è una grande soddisfazione.

Amo lavorare con le fibre naturali, quindi è stato importante per me capire la qualità e il comportamento dei cristalli, per aiutare a progettare il modo in cui il tessuto scorre con la macchina” – Elaine Yan Ling Ng

Sundew by Elaine Yan Ling Ng at Art Central 2016 Image Credit Stanley Cheng © 2016

Sundew è una straordinaria installazione una serie multisensoriale ispirata alle piante carnivore. Questi movimenti di installazione spaziale sono progettati per imitare le azioni della pianta carnivora drosera. Sono stati utilizzati circa 20 milioni di cristalli Swarovski. Sundew è stata descritta come una “installazione tessile cinetica interattiva dal suono”, ma anche questa descrizione non trasmette la complessità del lavoro.

I tuoi lavori sono interdisciplinari poiché combini tessuti e tecnologia ed utilizzi materiali diversi. Puoi parlarci della tua installazione Swarovski? Quali difficoltà hai incontrato?

L’installazione di Swarovski è stata uno dei miei progetti preferiti di sempre. Perché abbiamo avuto la possibilità di lavorare con gli ingegneri di Swarovski, loro sono stati molto trasparenti e ci hanno lasciato molta libertà d’immaginazione. Hanno anche detto che non dovevamo usare i cristalli Swarovski fintanto che non ne avessimo una ragione. Ero davvero interessata a capire i cristalli Swarovski. Molte persone pensano che siano i tipici oggetti a forma di animali, ornamenti, decorazioni o che siano utilizzati per decorazioni di moda per matrimoni, abiti o cose del genere. In un certo senso, hanno inventato effettivamente un’ingegneria, tutto ruota intorno alla precisione. Il processo è ingegneristico e di alta qualità. Non si tratta di decorazione. Si tratta di perseguire questa precisione. Volevo davvero adottare le filosofie dell’ingegneria nel lavoro. Ho lavorato con gli ingegneri per esaminare come potessimo creare una nuova percezione e comprensione dei cristalli Swarovski.

Volevo davvero muovermi con la luce per creare questo scintillio e permettergli di essere una forma non statica. L’ho progettato per creare una parte cinetica chiave della scultura. Poi con la ricerca, ho cercato di capire come funziona il rapporto tra natura e cristalli. E ho trovato una pianta chiamata Drosera. La pianta ha sulla sommità gocce d’acqua, che sembrano gioielli. Sotto la luce è scintillante e attira gli insetti. Ho scoperto che ha una qualità visiva molto simile a uno dei tipi di cristalli Swarovski che stavamo usando chiamato tessuto di cristallo Swarovski. Quindi ho sviluppato l’idea all’interno delle somiglianze. La pianta attira le mosche. Quando la mosca è immobilizzata, lotta, la pianta si muove rapidamente e scioglie l’insetto. Volevo davvero che le persone capissero l’idea. E così le persone avrebbero potuto rimanere ipnotizzate dall’installazione. E poi c’era una sorpresa. Ho lavorato con chimici straordinari e ho realizzato due tipi di profumi. Ce n’è uno, si chiama “Invogliare” che ti attrae. E un secondo che si chiama “l’uccisione”. Il secondo profumo è davvero pungente.

Elaine Ng 2018 Marco@wow productions

Quando l’attraversi, rimani davvero attratto e ipnotizzato dall’installazione. E mentre l’installazione si muove, il profumo viene sprigionato. Successivamente è la volta del secondo profumo. È davvero pungente e ti sveglia! Tutto per creare questa esperienza speciale. Tuttavia sono rimasta molto frustrata dal modo in cui molte persone passano attraverso questi eventi guardando Facebook. Ci sono stati, ma non prestavano molta attenzione al lavoro in sé. Devi prestare attenzione per ottenere la tua risposta. Se hai un dibattito o un discorso davanti all’opera d’arte, l’opera d’arte risponderà con la tua emozione.

Wow, questa installazione è stata così complicata e così affascinante!

Sì, mi sono davvero innamorata perché abbiamo progettato anche tutto il tessuto in uno studio.

Elaine ha presentato il suo primo discorso TEDx sul suo progetto di collaborazione con gli abitanti di un villaggio del Guizhou, in Cina, per aiutarli ad estendere e continuare le loro abilità artigianali tradizionali. Si sta concentrando sulla creazione di materiali sostenibili attraverso l’empowerment delle donne, utilizzando materiali locali e sfruttando le tecniche artigianali del patrimonio.

Elaine Yan Ling Ng

Ho letto che stai collaborando con gli abitanti del villaggio nel Guizhou, per aiutarli a estendere e continuare le loro abilità artigianali tradizionali. Come è nato questo progetto? Quanto è importante mantenere viva la tradizione?

Credo nel nostro patrimonio e nella nostra cultura, nel modo in cui ci troviamo, parliamo, interagiamo e lavoriamo. E tutto questo grazie alle invenzioni e al lavoro svolto dalle generazioni precedenti. Dobbiamo fare affidamento sulla storia e non possiamo permettere che si cancelli da sola. Qualcosa non ha lo stesso valore economico per generazioni. Ad esempio, la tradizione dell’artigianato delle minoranze etniche aveva valore fino all’industrializzazione. Le loro abilità sono state spazzate via e sostituite dalla robotica. La localizzazione originale del lavoro all’interno delle loro regioni è stata sostituita dalla globalizzazione. Tutto può essere spedito in giro con una grande logistica. Ha funzionato con determinati settori. Ma è davvero triste vedere le tradizioni svanire, perché le loro abilità sono sempre state tramandate di generazione in generazione. Una volta che la catena di approvvigionamento si è interrotta e la domanda è stata ridotta, non solo non hanno il reddito, ma anche la tradizione per continuare non ha traccia di come le cose vengano fatte.

Sta reinventando i tessuti: i motivi tessuti ed incisi rispondono ai cambiamenti delle condizioni ambientali come l’intensità della luce o la forza meccanica.

E il modo in cui comunichiamo con loro si è completamente interrotto. Mi stavo allenando a tessere, ed ho scoperto che il modo in cui ho imparato era completamente diverso da quello che hanno imparato loro. E questa è un’esperienza di prima mano, che ho avuto la prima volta che ho visitato il villaggio. È stato straziante perché pensavo che il modo in cui lavoro in una fabbrica sarebbe stato traducibile nel villaggio e nella zona di montagna. Ma si sentivano molto intimiditi. Quindi è stato molto triste. Questo ha davvero risvegliato i miei sensi. Se non facciamo qualcosa adesso, quella storia verrà spazzata via molto presto. Sarà davvero triste. Quindi questo è ciò che mi ha spinto ad iniziare a lavorare con loro. Ho iniziato la ricerca e sviluppiamo prototipi con diversi marchi come Lane Crawford. Questo ci ha anche aiutato a proiettare un documentario che abbiamo realizzato e, naturalmente, ci ha aiutato con molti finanziamenti all’inizio del progetto.

Techno-Naturology è la scoperta di Elaine nel rapporto tra formazioni naturali e design tecnologico. Techno-Naturology è l’uso della tecnologia artificiale per attivare e simulare reazioni naturali.

Stai dando forma al futuro del design tecnologico innovativo con la tua ultima scoperta Techno-Naturology. Cosa puoi dirci a riguardo?

Techno-Naturology è qualcosa che ho iniziato a ricercare dal 2008. Mi sono fermata per la ricerca della lega a memoria di forma, ma ho portato avanti questo principio del lavoro e la sua filosofia. Naturologia vuol dire guardare all’equilibrio tra natura e tecnologia. Funziona bene per le intere raccolte di Naturology perché stiamo per utilizzare la tecnologia per consentirci di vivere meglio. Molte intelligenze artificiali potrebbero sostituire l’interazione umana, ma in realtà riducono molte delle nostre capacità cognitive. È una normale storia d’amore tra esseri umani e oggetti. È così che mi sentivo all’inizio. Quindi ho smesso di dare un’occhiata a quelle fantastiche qualità, e ho pensato all’intelligenza della natura e cercato come estrarla. È di questo che tratta Naturology, è il materiale originale che ho iniziato, la lega a memoria di forma e il modo in cui interagirebbero, espandendosi, in base all’umidità in un materiale che ho sviluppato da quella connessione. Quella varietà in base al cambio di umidità combinandosi con le fibre sintetiche, può avere un miglior controllo di questo movimento naturale e noi lo abbiamo applicato all’installazione.

Qual è la sfida più grande al giorno d’oggi quando si tratta di creare un design tessile ecosostenibile?

La moda ed il tessile sono argomenti intrecciati e la moda è la seconda industria più inquinante al mondo. La sfida per noi è come influenziamo effettivamente il mercato di massa? Questo è importante per noi solo per capire quale impatto abbiamo su di loro. Voglio dire, non è il tipo di cambiamento. È uno dei più grandi argomenti legati alla sostenibilità a causa della soluzione rapida insostenibile che abbiamo nelle industrializzazioni e nella produzione di massa. Di conseguenza, il cambiamento climatico e l’acclimatazione stanno effettivamente uccidendo molti paesi che vivono sulla terra e sulle risorse. Il mio attuale argomento di interesse è come guardiamo e acquistiamo i prodotti correttamente, non solo l’upcycling ed il riciclaggio, ma guardare che cosa le persone considerano un rifiuto, comprare un prodotto per la natura, per prolungarne la vita, e produrre ciò che abbiamo chiamato invisibile o sbloccare nuovi materiali responsabili.

Il tessile è un argomento importante sempre in tema. Non è necessario che sia solo qualcosa di filato. Può essere tessile dove le fibre sono estratte dalle piante da frutto. Non è necessario che sia un panno. Quindi penso che se esaminiamo le applicazioni in espansione e non ci limitiamo a ciò in cui i tessuti vengono confinati, questo ci aiuta davvero il lavorare insieme per portare uno scopo nella filatura. Può ridurre o ridefinire il problema della sostenibilità. E ancora una cosa, penso che la sostenibilità dal punto di vista del design, non sia solo un singolo problema del settore. Dovremmo esaminare un ecosistema di punti di vista.

DKP7907 by Derek Ko

Nel 2019 avevi introdotto Nexus, un’installazione interattiva sulla qualità dell’aria globale. Da dove nasce l’idea?

Nexus è il progetto UBS di cui parlavo prima. Questa è una delle grandi dimostrazioni di come aree interdisciplinari, dimostrazioni di stampa 3D, una sorta di grafica interattiva e tessuti si uniscono per creare qualcosa di nuovo. In realtà, UBS è venuta da me e mi ha detto di aver avviato un laboratorio di ricerca dati e che volevano davvero offrire questi dati a disposizione del cliente per capire come questi potessero cambiare la performance degli investimenti, ma anche per sollevare le questioni della sostenibilità come uno degli argomenti. Attraverso Nexus, volevamo aumentare la consapevolezza in modo che le persone capissero come la qualità dell’aria si comporta in modo diverso nelle diverse città per aprire l’immaginazione su certi argomenti e farli capire automaticamente. Che tipo di industria ha una qualità cancerogena entro un certo livello? Quindi questa installazione è stata davvero un’ottima interazione tra il cliente ed il pubblico, per come i dati possano essere più trasparenti. L’intera installazione è stata stampata in 3D.

Foto cortesemente concesse da Elaine Yan Ling Ng & The Fabrick Lab

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