Intervista con l’artista multidisciplinare Pixy Liao

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Pixy Liao: l’equilibrio del potere in una relazione romantica con autenticità e vulnerabilità.

Nata e cresciuta a Shanghai, Pixy Yijun Liao è un’artista multidisciplinare che attualmente risiede a Brooklyn, NY. Dopo un diploma in scienze, Pixy si è trasferita negli Stati Uniti per conseguire un MFA in fotografia presso l’Università di Memphis. Pixy ha ottenuto premi e riconoscimenti per “Experimental Relationship”, una serie di fotografie in corso che ha iniziato nel 2007. Nella sua opera esplora la questione dell’identità di genere e della rappresentazione delle donne nel mondo di oggi. Lei ripristina ciò che viene sessualizzato nella femminilità e lo trasforma in un’arma opposta. Collaborando con il suo fidanzato musa maschile, Liao smantella gli stereotipi sulle relazioni di coppia. Esamina profondamente le relazioni amorose, spesso invertendo le dinamiche di potere tra un uomo e una donna con effetti umoristici e sfidando le aspettative.

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Hai deciso di lasciare una carriera di designer ed ispirata da Blow-Up di Michelangelo Antonioni hai iniziato quella di fotografa. Puoi parlarci delle principali sfide degli esordi? Cosa ti ha motivata e spronata?

Quando sono andata a studiare fotografia negli Stati Uniti, la mia idea di diventare una fotografa era un’idea molto vaga. Non sapevo che tipo di fotografa volevo essere o che tipo di foto volevo fare, ho solo pensato che avrei potuto essere una fotografa in modo da poter lavorare con il minimo livello di interferenza di altre persone e, speravo, anche di diventare ricca come il fotografo nel film. Mi ci è voluto un po’ per capire che tipo di foto mi piace davvero fare. Ho provato paesaggi, ritratti, foto di moda e persino foto di matrimoni. Fino a quando non ho iniziato a realizzare il progetto “Experimental Relationship”, ho finalmente sentito che stavo facendo le mie foto. Mi piace così tanto che non penso nemmeno di poter smettere.

Quando hai iniziato la serie “Experimental Relationship” hai avuto dubbi nell’esporre una parte intima del tua relazione di coppia? Qual è stata la prima reazione di Moro? Sia la cultura cinese che quella giapponese pongono un forte accento sulla famiglia. Ti sei posta delle domande sulle loro possibili reazioni?

Ho usato la fotografia come scusa per conoscere Moro. Quindi era sempre stato il mio modello sin dall’inizio prima del progetto “Experimental Relationship”. È sempre stato di grande aiuto e raramente ha rifiutato una mia richiesta di foto. E non pensavo che le foto esponessero una parte intima della nostra relazione perché si tratta di foto di scena, non di documentazione.

Quando ho iniziato a realizzare il progetto, eravamo entrambi studenti internazionali negli Stati Uniti. Eravamo lontani dalla nostra famiglia e dai nostri amici. L’ho tenuto volutamente segreto alle nostre famiglie. Non credo fosse possibile poter realizzare lo stesso progetto vivendo in Asia. Era un periodo in cui utilizzavo il vantaggio di vivere da sola in un paese straniero per permettermi di crescere nella persona che volevo essere.

Un potente punto di vista femminile, con un brillante senso dell’umorismo.

Hai ripensato il ruolo maschile come musa ispiratrice e lo ribalti anche con umorismo. Quanto nella serie di immagini è fotografia di scena e quanto è spontanea? In alcuni dei tuoi scatti sei anche la modella. Cosa significa per te?

Probabilmente più del 90% dell’immagine è messa in scena. Il mio progetto è basato sul concetto. Raramente faccio un servizio fotografico senza avere prima un piano. Detto questo, non controllo completamente ogni dettaglio nelle foto. Scelgo il luogo, l’abbigliamento, la posizione, la posa di base, ma c’è sempre spazio per improvvisare. Soprattutto per Moro, lo incoraggio a improvvisare in base alla situazione che ho creato. Quindi la sua espressione facciale ed i gesti del corpo sono più suoi. Quando sono anch’io nelle foto, ciò crea più incertezza nel come verranno le foto, perché non posso vedere la foto quando viene scattata. In realtà non sono nemmeno sicura di quando vengono scattate le foto perché è Moro quello che scatta le foto molte volte. Penso che sia una performance o anche un gioco che facciamo davanti alla macchina fotografica.

La sua serie più famosa “Experimental Relationship”, che ha ricevuto una menzione speciale al Paris Photo Festival, è un progetto in corso che dipinge la sua relazione di lunga data con il suo fidanzato giapponese Moro

Le tue immagini sono anche la documentazione storica del vostro rapporto nel tempo. Guardi le tue prime foto, anche con gli occhi di chi guarda ricordi lontani? Come ti senti a rivedere certi momenti o periodi del passato? Cosa speri che gli spettatori capiscano attraverso le tue immagini?

Una gemma derivante dal fare un progetto a lungo termine come questo è che hai registrato il tempo prezioso che hai trascorso con i tuoi cari. Quando vedo le mie vecchie foto, sono sempre più indulgente. Ho trovato molte vecchie foto perse che valeva la pena pubblicare. Quando scatto una foto di me stessa, sono sempre molto critica nei confronti della mia immagine. Forse non sto abbastanza bene in una foto o forse non ho posato come volevo. Ma anni dopo, quando mi riguardo, penso a quanto fossi sciocca. La sé più giovane avrà sempre un aspetto migliore. Dopo aver superato questo punto del mio problema sulla scelta dell’immagine, posso anche scoprire altri aspetti positivi di una foto e trovare alcune buone vecchie immagini perse.

The woman who clicks the shutter (2018), © Pixy Liao

Ha creato una vastità di diversi progetti artistici, in cui immagina e ritrae un ruolo in cui le donne non sono dominate ma dominanti. I suoi lavori affrontano l’esplorazione di temi come l’identità e l’intimità.

Immagine: The woman who clicks the shutter (2018), © Pixy Liao

Non mi aspetto che lo spettatore comprenda le mie immagini in un certo modo. Voglio che rispondano ad esse, che gli piacciano o non piacciano o che le immagini facciano loro porre delle domande. È anche un esperimento su come le persone rispondono a questa relazione.

Durante i suoi studi di fotografia negli Stati Uniti ha incontrato il suo compagno giapponese Moro, che studiava nel dipartimento di musica

C’è uno dei tuoi ritratti intimi della serie a cui sei più legata o che ha segnato un momento o un cambiamento significativo nella tua relazione? Puoi condividere con noi la storia che c’è dietro o qualsiasi evento significativo dal backstage di uno dei tuoi set fotografici?

Le foto non escono sempre nel modo in cui le avevo immaginate perché quando ci fotografiamo insieme, posso solo immaginare come potrebbe essere nelle foto. Ad esempio, nella foto chiamata “It’s never been easy to carry you”, c’è molto spazio vuoto nella parte superiore della foto. Non era come avevo programmato che fosse. Poiché Moro è piuttosto pesante per me, il suo peso ha continuato a spingermi verso il basso durante il set fotografico. Quando ho visto l’immagine digitalizzata, sono rimasta molto delusa perché la composizione non era quella che volevo. Ma in seguito mi sono resa conto che la fotografia in realtà dice la verità. Il fatto che sia pesante per me da portare che mi spinge fuori dalla mia posizione ideale nella foto, è anche una metafora della nostra vita. Mi sono sempre immaginata una donna forte, ma in realtà la maggior parte delle volte lotto con il peso della nostra relazione, proprio come nella foto, il suo corpo mi spinge verso il basso. Dopo aver realizzato ciò, ho iniziato ad apprezzare questa foto e l’ho chiamata “It’s never been easy to carry you”. C’è sempre una differenza tra ciò che desideri e ciò che effettivamente ottieni. Anche con tutta la messa in scena, ci sono sempre cose fuori dal mio controllo. Sto solo imparando ad accettarlo.

Wu Zetian è una figura femminile che mi ha fatto una grande impressione quando ero una ragazza. … È difficile immaginare di crescere senza nemmeno una regina nella tua cultura, motivo per cui penso che sia davvero importante, soprattutto per le ragazze cinesi. ” – Pixy Liao

Da Shanghai agli Stati Uniti. Hai vissuto a Memphis e ora risiedi a Brooklyn. Quali sono stati i maggiori vantaggi, quali principali differenze hai notato che ti hanno aiutato a crescere come persona e come fotografa?

Ho iniziato a studiare fotografia negli Stati Uniti. Il più grande vantaggio è che vivo in un nuovo ambiente lontano dalla mia famiglia e dai miei coetanei. Questo mi ha dato un grande spazio per crescere senza essere disturbata. La differenza tra Memphis e Brooklyn è enorme. Memphis è una città molto fotogenetica. E ci sono molti posti dove scattare foto. Quando mi sono trasferita a Brooklyn, l’opportunità di scattare foto è stata molto minore. Ma è un ottimo posto degli Stati Uniti, dove vivere da immigrata. Ora la maggior parte delle mie foto sono scattate quando sono in viaggio.

Da molti anni lavori nel mondo della fotografia e dell’arte. Che ruolo pensi abbia il genere nella fotografia contemporanea? Il genere conta ancora? Le donne stanno cambiando lentamente l’arte e la fotografia?

Penso che il genere sia sempre importante. Aiuta le persone a vedere le cose da un punto di vista diverso, il punto di vista di un fotografo. Tutto ciò che riguarda il fotografo è importante, il suo sesso, razza, background culturale, ecc. Le donne stanno cambiando l’arte e la fotografia? Non dipende dai fotografi. I fotografi stanno solo facendo le proprie foto. Dipende dalle piattaforme e dal pubblico che vuole vedere quelle foto. Penso che il mondo di oggi voglia decisamente vedere il lavoro di più fotografe donne o il lavoro di fotografi LGBTQ o BIPOC. È un buon segno che ora abbiamo una visione più diversificata del mondo dell’arte. Spero non sia solo una tendenza.

Faccio arte basandomi sui miei sentimenti cresciuta da ragazza in Cina e su come mi sento donna nel mondo d’oggi.” – Pixy Liao

Nell’era dei social media, pensi che le differenze culturali mondiali nelle relazioni amorose si siano livellate e stabilizzate? Pensi che le nuove generazioni superino pregiudizi e tabù più facilmente di quelle del passato? Cosa pensi sia cambiato da quando hai iniziato il tuo progetto “Experimental Relationship”?

Sì. Noto decisamente che le persone della mia generazione e della generazione prima di me pensano alle relazioni amorose in modo molto diverso rispetto alle generazioni più giovani come la Gen Z. Per loro, è molto più comune accettare l’idea della fluidità di genere e non giudicano molto le persone che sono in gruppi minoritari. So anche che non è facile. Proviene dal duro lavoro di generazioni e generazioni rendere queste cose “tabù” più visibili. Pensando agli artisti / persone che hanno influenzato me e alle persone che li hanno influenzati, credo che sta lentamente cambiando il mondo. Realizzo il mio progetto da più di un decennio. Di recente (nel 2018) mi sono sentita a mio agio nel mostrare quest’opera in pubblico in Cina (in un festival fotografico). La risposta che ho ricevuto dal pubblico è stata incoraggiante. Non è qualcosa che avrei potuto immaginare che accadesse 10 anni fa, forse nemmeno 5 anni fa. Ma ora sta andando bene, meglio.

Io, Moro e il pubblico siamo tutti collegati dal cable release.”- Pixy Liao

Hai usato lo “sguardo femminile” anche in altre opere d’arte, sculture e altri processi, come una collezione di peni, borse da uomo, scarpe con tacco morbido e spray per il seno. Sono progetti collaterali o in qualche modo legati al tuo lavoro fotografico principale? Stai lavorando a qualcosa di nuovo?

Sì, il mio lavoro si basa sulle mie esperienze femminili. Penso che i miei altri miei progetti creativi siano connessi e di pari livello al mio lavoro fotografico. Potrebbero non riguardare tanto la relazione eterosessuale, ma concentrarsi maggiormente sull’esperienza femminile. Sto lavorando a un lavoro concettuale sulla leadership femminile.

In Cina, le ragazze sono normalmente incoraggiate a non lavorare sodo e piuttosto a trovare un uomo su cui fare affidamento; al contrario, agli uomini viene detto di alzarsi e di essere coraggiosi ”- Pixy Liao

Oltre che partner fotografici, tu e Moro avete insieme una band: PIMO. Puoi parlarci di questo progetto?

La nostra band PIMO è una storia completamente diversa. Moro è un musicista. I nostri ruoli sono opposti da quello che facciamo nella fotografia. Abbiamo iniziato a collaborare nella musica nel 2011. Nella nostra band, Moro è il leader. Componeva, si esibiva, registrava, praticamente faceva tutto, mentre io canto nella band. Di solito lavoriamo insieme sui testi. Ci definiamo una rock band giocattolo. Cantiamo canzoni sui nostri interessi comuni nella vita, come i gatti e le nonne. Puoi ascoltare la nostra musica su pimo.bandcamp.com

PIMO – Oppai Is Everywhere Live from Home

Quali limiti della vostra relazione vi ha aiutato a superare collaborare in progetti fotografici e musicali, e cosa vi ha aiutato a rafforzare? Essere coinvolti in una collaborazione artistica sinergetica su più livelli ha fatto evolvere il vostro rapporto?

Il progetto fotografico ci ha resi partner. Questo progetto si basa sul nostro rapporto e cresce con il nostro rapporto. Allo stesso tempo, questo progetto è diventato parte della nostra vita. All’inizio faceva solo quello che chiedevo, ma ora partecipa di più. Capisce veramente quello che sto facendo e contribuisce con le sue idee o si relaziona a modo suo durante i set fotografici. Se smetto di scattare per molto tempo, mi incoraggia a riprendere a scattare di nuovo delle foto. Più continuiamo nel progetto, meglio ci conosciamo e ci fidiamo l’una dell’altro.

Ed il progetto musicale è un buon equilibrio per noi. Nelle foto sono la regista. Nella musica, è lui il leader. Per me è sia un piacere che un modo per ripagarlo.

Immagine in copertina: The woman in the red robe (2018), © Pixy Liao
Foto cortesemente concesse da Pixy Liao

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