HELEN ZIA è un’autrice, giornalista e studiosa pluripremiata che ha studiato per decenni le comunità e i movimenti sociali e politici degli Asiatici Americani.

Helen ha conseguito un dottorato di legge onorario dalla Law School of the City University of New York, per aver reso pubbliche le importanti questioni legali e civili. Si è laureata nella prima classe di laurea femminile della Princeton University. Helen, cinese americana, ha parlato apertamente di questioni di giustizia sociale che vanno dai diritti umani, alla pace, ai diritti delle donne, alla lotta alla violenza dell’odio, all’omofobia e alla campagna per i diritti civili e contro la violenza anti-asiatici.

Wikipedia | White House Initiative on Asian Americans and Pacific Islanders

Intervista di Dominique Musorrafiti

Nel 2008, era una delle 79 persone del Nord America che portavano la torcia olimpica a San Francisco. SFGATE

CinaOggi: Il coming out rappresenta al giorno d’oggi ancora un problema nell’ambito di alcune famiglie americane?

Helen ZiaHelen Zia: Il coming out è un atto così profondamente personale che è sempre una preoccupazione e non c’è modo di sapere come potrebbe essere accettato o meno dalla propria famiglia. Sì, ci sono più media e discussioni pubbliche che parlano delle persone LGBTQ, ma alcuni programmi televisivi e film non fanno nulla per cancellare l’omofobia. C’è ancora ignoranza, intolleranza, leggi discriminatorie e violenze negli Stati Uniti come in altre parti del mondo e ci vorrà impegno, vigilanza e attivismo a lungo termine per fare un vero cambiamento - ma può essere fatto! Non possiamo mai dare la dignità umana e i diritti per scontati ovunque.

Nel giugno 2008, Zia ha sposato la sua compagna Lia Shigemura a San Francisco, queste le ha rese una delle prime coppie dello stesso sesso a sposarsi legalmente nello stato della California.

Helen ZiaZia si è recata a Pechino nel 1995 al quarto Congresso mondiale delle Nazioni Unite sulle donne come parte della delegazione di giornaliste di colore.

Helen ZiaLa lotta per i diritti delle donne, delle minoranze e quella per i diritti LGBTQ si intrecciano e supportano a vicenda o viaggiano separatamente?

C’è un detto secondo cui l’ingiustizia verso una persona è un’ingiustizia per tutti. Nessuno è veramente uguale e libero finché tutti non sono uguali e liberi. Quando una società permette a chiunque di essere trattato come meno che uguale e quindi non completamente umano, non solo derubiamo le persone della loro piena umanità, ma diventiamo anche complici dei loro maltrattamenti. A volte le persone pensano di poter guardare dall’altra parte finché “il loro gruppo” non viene danneggiato. Ma questa è un’illusione perché siamo tutti collegati dalla nostra umanità, e come la storia ha dimostrato più e più volte, il potere aspro e autocratico si diffonderà inevitabilmente come un cancro per mantenere se stesso. La storia di “prima sono venuti per la minoranza religiosa e io non ho detto niente, poi sono venuti per le minoranze etniche e non ho detto nulla, poi sono venuti per il popolo LGBTQ, i poveri, gli attivisti sindacali e gli immigrati e il giovane, e così via, e io non dissi nulla, e poi vennero per me”. Le nostre vite e i nostri diritti come esseri umani sono inestricabilmente legate, non ci sono gradi di separazione.

"E voi - giovani attivisti, qualsiasi attivista - avete seminato un seme, non è come se andasse da un orecchio all'altro, da qualche parte vive." AAFeminist

Helen Zia

Cosa possono fare gli individui in prima persona per aiutare il riconoscimento dei diritti delle persone LGBTQ?

È importante parlare e sostenere i diritti di tutte le persone, specialmente se qualcuno non fa parte di un gruppo mirato, come persone eterosessuali per LGBTQ, uomini per #metoo, e così via per essere alleati e mostrare che le persone sono colpite ben oltre un gruppo mirato. Quel supporto può essere sotto forma di attivismo e organizzazione; fornire risorse come denaro o accesso a potere / media ecc; inviare un messaggio di supporto; aiutare ad educare gli amici e la famiglia, o semplicemente presentarsi quando necessario. Ogni atto di sostegno e gentilezza, grande o piccolo, nel riconoscere i diritti e l’esistenza delle persone LGBTQ aiuta a fare la differenza.

È stata l'ex redattrice esecutiva della rivista Ms. Magazine e continua a parlare in tutta la nazione delle comunità asiatiche americane e LGBT.

Com’è cambiato il modo di fare attivismo negli ultimi anni rispetto a quando ha iniziato?

In tutto il mondo c’è stato un cambiamento conservatore, nazionalista e fondamentalista che ha infiammato la paura e persino l’odio di chiunque sia diverso dalla “maggioranza tradizionale”, qualunque esso sia. I gruppi di odio anti-gay, anti-immigrati, misogini sono diventati più visibili e potenti - in particolare ai più alti livelli della politica negli Stati Uniti. Questo è, naturalmente, più difficile per gli attivisti ed è importante non scoraggiarsi. La storia e il cambiamento positivo non si muovono mai in linea retta e la società ha attraversato tempi terribili prima. Dobbiamo sempre ricordare che il cambiamento positivo è come una maratona, non uno sprint, e si deve continuare a lavorare per piegare l’arco della storia verso la giustizia. Noi li supereremo!

Helen ZiaÈ stata nominata una delle più influenti asiatiche americane del decennio da A. Magazine.

Cosa si sente di dire a chi ancora discrimina gli individui LGBTQ?

Vorrei chiedere loro di provare a mettersi nei panni di coloro che discriminano. Se loro o i loro cari fossero trattati in quel modo, come si sentirebbero? Riconosco che alcune persone non sono in grado o non vogliono avere empatia e che ottengono una sorta di beneficio auto-percepito dall’odio, dalla discriminazione e dal ferire gli altri. Ma se sono capaci di empatia, allora potrebbe essere possibile aprire i loro cuori e le loro menti.

Che consigli si sente di dare ai giovani attivisti che, come lei, vogliono cambiare il clima di ostilità e discriminazione?

Non mollare mai! Come hanno dichiarato gli attivisti LGBTQ di una generazione fa, Silenzio = Morte! Abbiamo fatto molta strada da allora, ma abbiamo ancora molta strada da fare. Se non fai parte della soluzione, allora sei parte del problema. Tutto ciò che fai per creare il cambiamento fa la differenza nel mondo e non dimenticare mai che il futuro ti appartiene!

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