Le scimmie pelose (毛猴) sono un prodotto artigianale tradizionale della vecchia Pechino, realizzato con cicale e gemme di magnolia.

Questo genere di artigianato combina queste scimmiette mostruose con la visione artistica dell'artigiano, dando vita a mondi bizzarri.

Sebbene ormai si siano evolute in complicate creazioni satiriche spesso rappresentanti scene tratte dalla Cina Imperiale (ma non solo), queste scimmiette hanno una lunga tradizione alle loro spalle.

La Leggenda delle Scimmie Pelose

Secondo la leggenda, durante il periodo Daoguang della dinastia Qing, c'era una farmacia a Beijing lungo la via Xumawumen.

La leggenda racconta di quanto fosse irascibile e scontroso il padrone della farmacia tradizionale cinese con i suoi dipendenti. Un giorno, un apprendista, ancora scosso dalle male parole ricevute dal suo datore di lavoro, mentre stava riarrangiando alcuni ingredienti della Medicina Tradizionale Cinese, per far passare il tempo più velocemente, si mise a creare una figurina utilizzando la gemma pelosa di una magnolia invernale, e gli arti e la testa di una cicala essiccata. L'apprendista mostrò la sua creazione ai colleghi scherzando sul fatto che ricordasse il loro datore di lavoro.

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Che cos'è una scimmia pelosa?

Le scimmie pelose sono fatte con quattro ingredienti della medicina tradizionale cinese: cicale essiccate, per la testa e le gambe, magnolia per il corpo, bletilla utilizzata come adesivo, e legno per creare gli oggetti di scena.

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Durante i primi anni della Repubblica cinese, nel mercato di Dong'an a Pechino, vi si trovava un artista specializzato in queste creazioni. Dal momento che faceva di cognome Wang, la gente lo chiamava "Scimmia Wang". La sua bancarella era spesso circondata da gruppi di persone. Un ragazzino che si chiamava Cao Yijian, era davvero affascinato da questa arte, e passava molto tempo a guardare l'artista modellare le sue creazioni.

In questo modo scoprì i segreti per realizzare le scimmie pelose e in seguito divenne uno degli eredi di questa tradizione.

Cao Yijian, è nato a Beijing nel 1925, di origini mancesi, è discendente di Cao Xueqin, il celebre scrittore della dinastia Qing. Cao non solo ha ereditato quest'arte tradizionale, ma l'ha evoluta dando vita a grottesche rappresentazioni inserendo le sue creazioni mostruose in contesti come la Cina Imperiale o altri momenti storici importanti. Queste rappresentazioni sono pertanto interessanti non solo dal punto di vista artistico, ma anche dal punto di vista satirico.

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Le sue creazioni sono ricche e colorate, intrise dell'atmosfera dell'antica tradizione culturale di Beijing.

Guo Futian e Cui Yulan, nativi di Beijing, sono un'altra coppia di artisti, detentori dei segreti di questa tradizione nel loro negozio negli hutong di Beijing.

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