Ming You Xu è nato a Tianjin, in Cina, nell’aprile del 1963, in una famiglia di 8 persone - vivendo con i suoi genitori e 4 fratelli (compreso se stesso) e 2 sorelle.

All’età di 4 anni, Xu ha sviluppato una forte passione per il disegno e con il supporto dei vicini e dei suoi fratelli, Xu è stato spesso trovato a disegnare con il gesso sul marciapiede. Nel 1985, Xu partecipò alla National Youth Art Exhibition e arrivò terzo con l’opera litografica “归” (Gui) che significa “ritorno”. Quest’opera d’arte vincente è stata raccolta dalla National Art Gallery of China. Durante il suo ultimo anno all’accademia, Xu ha fatto un viaggio in Mongolia ed è tornato ispirato pieno di idee molto motivato nel voler catturare la cultura mongola, lo stile di vita e il loro modo di vivere tradizionale. Questa divenne una serie di dipinti per i quali Xu ora risulta molto conosciuto. Dopo la laurea, Xu ha trovato un lavoro come montatore d’arte presso la Tianjin Yang Liu Qing Art Press e vi ha lavorato fino al 1995. A quel punto aveva già una figlia di un anno.

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Intervista di Dominique Musorrafiti

Come ha scoperto la sua vocazione di pittore?

Ho sviluppato una forte passione per il disegno in giovane età e quindi ho naturalmente perseguito l’arte durante l’infanzia. A quel tempo, ho ricevuto molto sostegno dai miei fratelli e le persone intorno a me hanno riconosciuto il mio talento, quindi ho continuato a disegnare fino ad oggi. Guardando indietro, anche se non c’erano artisti in famiglia, mia madre era solita fare ricami e aveva molti talenti e tratti artistici. Ad esempio, creava ricami a mano libera senza fare schizzi o bozze.

Ming You Xu pittore cinese

Dove ha studiato e sviluppato le sue abilità?

Oltre ad essere autodidatta, sono stato in grado di imparare l’arte attraverso il sistema educativo e ho sviluppato le mie capacità anche attraverso le competizioni. Durante la scuola elementare, ho iniziato ad andare a Shao Nian Gong (scuola di programmi artistici extrascolastici per i giovani) dopo la scuola e durante la 4-5 classe, ho iniziato a partecipare a concorsi e mostre d’arte nazionali. Al liceo, sono stato in grado di seguire corsi d’arte e ho continuato a frequentare Shao Nian Gong. Ho frequentato Tianjin Mei Shu Xue Yuan (Tianjin Academy of Fine Arts) e mi sono laureato in litografia.

Xu ha deciso di andare a Singapore per promuovere la sua carriera artistica e fare esperienza all’estero tra il 1995 e il 1998. Ha lavorato alla Top Fresh Art Gallery mentre
dipingeva opere su commissione sul posto per turisti e residenti. Poco dopo, Xu è emigrato in Canada, a Toronto, con la sua famiglia e ha partecipato ogni anno alla Toronto Outdoor Art Exhibition.

Ming You Xu pittore cinese

Che cosa significa per lei la pittura?

La pittura, in sostanza, è una parte di me, parte della mia vita e un mezzo di vivere. È un modo per catturare la bellezza e l’ispirazione che gli altri possono ammirare e vedere.

Ming You Xu pittore cinese

Quanto tempo impiega per realizzare un dipinto?

A seconda del mezzo e della dimensione del dipinto, può variare da poche ore a 3 mesi. Per i miei dipinti ad olio più grandi e dettagliati con volti di persone come la mia serie mongola, possono essere necessari circa 3 mesi per essere completato. I ritratti a pastello di solito richiedono una settimana o due per completare anche piccoli dipinti. Occasionalmente, mi piace anche dipingere dal vivo all’aperto e di solito trascorro qualche ora per realizzare i paesaggi.

C’è un movimento artistico del passato o un’artista in particolare che ama?

Uno dei miei artisti preferiti è Andrew Wyeth e ammiro anche gli impressionisti come Van Gogh. Mi è sempre piaciuto comprare libri d’arte e studiare le opere di altri maestri che dipingono figure di persone e ritratti. È una fonte d’ispirazione e un modo per cercare miglioramenti nei miei dipinti.

Ming You Xu pittore cinese

Perché ha deciso di realizzare la serie dedicata alla Mongolia?

Per il mio progetto di laurea a Tianjin Mei Shu Xue Yuan, ho deciso di andare in Mongolia per trarre ispirazione e quando sono arrivato, ero in soggezione per i vasti pascoli verdi e il luminoso cielo azzurro. Inoltre, osservare il popolo mongolo, assistere alle loro faccende quotidiane e il loro modo di vivere tradizionale mi ha ispirato a catturare quelle immagini nei dipinti. La loro cultura e tradizioni come i loro vestiti sono semplicemente belli.

Xu è rinomato e riceve frequenti richieste di commissioni di ritratti, da parte di famosi cittadini canadesi e uomini d’affari. Tra i suoi clienti c’è l’ex ministro degli Esteri canadese, Barbara Jean McDougall.

Ming You Xu pittore cinese

Che significa essere pittore oggi nell’epoca dei social network?

Per me, è un’opportunità per la crescita del riconoscimento e la creazione di reti senza confini fisici. Ora posso essere collegato a gallerie d’arte non solo all’interno del mio territorio ma in tutti i paesi. Prima dell’uso dei social media, gli artisti sono sempre stati fortemente dipendenti dal passaparola e dalle gallerie d’arte per diffondere le proprie opere e il proprio nome. È tutto più semplice ora, per condividere le mie opere per ottenere maggiore visibilità e ora c’è anche molta esibizione online.

Foto cortesemente concesse da Ming You Xu

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