Molto meno famosa della tragica carestia causata dal Grande Balzo in Avanti, tra l'estate del 1942 e la primavera del 1943, la provincia dello Henan fu colpita da un altro disastroso evento che portó alla morte, a seconda delle fonti, di 3 milioni di persone (altre fonti riportano 1 milione di decessi).

Altre tre milioni di persone poi dovettero spostarsi in altre regioni per sfuggire alla fame. La carestia fu causata da una forte siccitá, dalla distruzione continua dei campi da  parte di sciami di locuste, dalla domanda interna di foraggiamenti per le truppe al fronte impegnate contro i giapponesi ma soprattutto dalle richieste irragionevoli del governo che praticamente spoglió di ogni bene i contadini locali, non accontendasi neppure dopo aver tolto di tutti i loro averi gli abitanti. Persino quando arrivó la prima parte degli aiuti governativi, le tasse non diminuirono e i soldi vennero trattenuti nelle banche per riscuotere gli interessi. Cosí un semplice raccolto scarso si trasformó in una immane tragedia.

Le immagini del fotografo e corripondente del Time Theodore White contribuirono a far si che questa tragedia avesse una eco, dal momento che il governo nazionalista a Chongqing aveva deciso di nascondere la situazione. Secondo il fotografo, che quando fece ritorno a Chongqing riferí quanto visto al governo nazionalista, per sfuggire alla fame, le persone avevano cominciato ad assalire i viandanti solitari per sfuggire alla fame, dopo avere scavato innumerevoli volte i campi alla ricerca di qualche bulbo.

grande carestia cinese

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grande carestia in Cina

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Fonti

http://tuku.military.china.com