In Cina si pensa che la pizza sia di origine cinese

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pizza-titleLeggendo la scheda di Baidu Baike, ovvero il Wikipedia cinese, dedicata alla Pizza, non si può non fare a meno di alzare un sopracciglio. Secondo infatti la popolare enciclopedia ad uso e consumo degli internauti cinesi, Marco Polo, di ritorno dal suo viaggio in Cina avrebbe incontrato un cuoco napoletano al quale avrebbe spiegato come fare una pizza. Poco importa se il pomodoro non fosse stato ancora importato dall’America o se in Cina non si usasse la mozzarella … Dal momento che alcuni ingredienti non erano disponibili in Italia, Marco Polo propose di utilizzare il pane per sfornare le pizze. Non è riportata l’origine di questa storia, viene solo presentato con un “alcuni pensano che … “.  Come troppo spesso è accaduto si è utilizzato il nome di Marco Polo per avvalorare in un modo o nell’altro strampalate teorie. Di seguito sono riportate altre informazioni più o meno storiche sull’origine della pizza e sulla sua diffusione. Vale la pena notare però che la storiella di Marco Polo occupa un posto di primo piano nella scheda. Inutile cercare di fare notare che Marco Polo, che non aveva competenze culinarie, ritornò vecchio e malato e fu imprigionato nelle galere genovesi, dove cieco, dettò Il Milione a Rustichello. In seguito non lasciò più Venezia. Inutile fare notare che nel milione Marco Polo non accenna quasi mai ad abitudini alimentari cinesi, come il tè o la pasta, totalmente disinteressato dall’argomento. Inoltre Marco Polo è stato allo stesso tempo accusato di non essersi mai recato nella terra del Cataio e allo stesso tempo di avere importato anche gli spaghetti dalla Cina. In alcune versioni che circolano della storia inoltre si dice che sir Marco Polo durante il suo soggiorno in Cina fosse ghiotto della focaccia nang di origine uigura … All’epoca però il Xinjiang non faceva parte della Cina da almeno 600 anni ma aveva avuto una storia tumultuosa (Mancesi, Tibetani, Uiguri, Turchi si erano sfidati per il controllo del potere) fino ad essere assorbito dai Mongoli come del resto la Cina stessa al tempo di Marco Polo.

Questa leggenda è ampiamente diffusa in tutto il mondo, in diverse varianti, come dimostrano questi post:

Marco Polo, Pizza Thief?
Origin of Pizza and Spaghetti – Marco Polo in China
Origin of Pizza
Do you think pizza and spaghetti are from China?
Marco Polo

Ma come è possibile in fin dei conti che storie del genere riscontrino così tanto successo? Probabilmente la mente umana è incline ad accettare dicerie senza alcun riscontro o senza nessuna prova se in qualche modo avvalorano un loro pregiudizio.