Shi Ji (Memorie dello storico)

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di Sima Qian (145 o 135-90 o 87 a.C.)
E' la pirma opera storiografica firmata da un autore. E' in 130 capitoli ripartiti in:

* 12 annali fondamentali
* 10 Tavole cronologiche
* 8 trattati (su riti, musica, sacrifici, fiumi e canali, sistema di prezzi equilibrati)
* 30 di famiglie ereditarie
* 70 di biografie

Il tono è distaccato eppure vi traspare l'attenzione alla psicologia e all'ironia. Il racconto è diretto e semplice, lo stile asciutto. Il confucianesimo che pervade l'opera è colorato da un certo eccletismo che accoglie elementi del pensiero taoista. Nel campo politico ed economico l'opera risente di influenze legiste. Bisogna opporre alla cattiva sorte e alla malvagità degli uomini con la forza dell'intelletto.